El fraude y el robo de identidad siguen siendo uno de los crímenes de crecimiento más rápido en los Estados Unidos, expandiéndose a innumerables industrias, incluyendo el mercado de electricidad. Con el 7% de todos los hogares en Estados Unidos reportando algún tipo de robo de identidad, se estima que los fraudes de electricidad cuestan a los tejanos millones de dólares cada año.

Los mercados impulsados por los consumidores, tales como servicios públicos, telecomunicaciones y tarjetas de crédito siguen enfrentando fraudes y estafas que constantemente están evolucionando, poniendo en riesgo a los consumidores y en última instancia elevando el costo de la electricidad. El fraude se puede manifestar de varias maneras, pero típicamente cae dentro de una de tres categorías:
  • Trato intencional de  engañar a alguien. (Estafa)
  • Uso de la información de otra persona sin su conocimiento o consentimiento para inscribir a alguien o actuar en una cuenta. (Robo de identidad)
  • Proporcionar información incompleta o incorrecta para evitar pagar una deuda previa. (Fraude al consumidor) 

 

El problema:

El fraude de servicios públicos se da de varias maneras. La más común involucre la apertura de una cuenta fraudulenta — para cable, electricidad, agua o gas — a nombre de un consumidor sin su conocimiento o consentimiento (por ejemplo, usando información de identificación que ha sido robada). El impacto de ser víctima de una estafa de servicios públicos puede ir desde una pérdida financiera hasta robo de identidad, dañando el historial crediticio de la víctima y el tiempo no deseado y la energía requerida para corregir la situación.

Datos de robo de identidad y fraude de servicios públicos

Cerebro de estadísticas

  • El 7% de todos los hogares en los Estados Unidos reportan algún tipo de fraude de identidad.
  • La pérdida financiera promedio por incidente de robo de identidad es $4,930.
  • La pérdida financiera total atribuida a robo de identidad en 2013 es estima ser $21 billones, rebasando los $13.2 billones en 2010.
  • El 64.1% de los robos de identidad ocurren por el mal uso de una tarjeta de crédito actual.
  • El 35% de los robos de identidad ocurre por el mal uso de una cuenta bancaria actual.
  • El 14.2% de los robos de identidad ocurre por el mal uso de otra información personal.
  • Texas es el cuarto estado más alto de índice de robo de identidad, con 130.3 casos reportados por cada 100,000 víctimas. Texas sigue detrás de Arizona, California y Florida.
Información del robo de identidad
  • Aproximadamente 15 millones de residentes en los Estados Unidos tienen sus identidades usadas fraudulentamente cada año, con pérdidas financieras por un total de más de $50 billones de dólares.
  • Aproximadamente el 7% de todos los adultos tienen sus identidades usadas indebidamente con cada instancia que resulta en un promedio de aproximadamente $3,500 en pérdidas.
Consumer Sentinel Network (CSN)
  • Las quejas de fraude y robo de identidad registradas por la Comisión Federal de Comercio superaron 2 millones el año pasado, un aumento del 19% sobre 2010 y 800% desde 2000.

Consejos para prevenir fraudes

5 cosas que usted puede hacer para proteger su identidad

  1. Triture sus documentos. Los ladrones de identidad comúnmente buscan su información personal en la basura, pero esto puede ser prevenido usando una trituradora de papel de corte transversal. Asegúrese de triturar todos los documentos que tengan su nombre y su dirección, tales como estados de cuenta bancaria y facturas, recibos, calcomanías con la información del remitente, sobres, catálogos y—especialmente—ofertas de tarjetas de crédito pre-aprobadas, cheques de tarjetas de crédito y materiales relacionados a seguros. 
  2. Proteja su tecnología. Encripte sus correos electrónicos y archivos de computadora o documentos que contengan información personal o de alguna cuenta. Use muros de seguridad, antivirus y programas  anti-spyware. También, proteja su smartphone con contraseñas y candados. Mantenga toda su tecnología al día y use las actualizaciones de seguridad más recientes. Siempre utilice contraseñas “fuertes” que contengan números, símbolos o caracteres. No use contraseñas que sean obvias, tales como su fecha de nacimiento, el nombre de algún hijo o mascota o el apellido de soltera de su madre. Cambie sus contraseñas a menudo, y no use la contraseña que utiliza para sus operaciones bancarias en línea para sitios de compras o redes sociales en línea. No abra anexos ni haga clic en enlaces dentro de correos electrónicos si usted no conoce a la persona que lo envía, o si parece sospechoso. 
  3. Guárdelo bajo llave. Mantenga seguras puertas, gavetas y archiveros dentro de su casa o negocio. Mantenga bajo llave y con puerta cerrada sus computadoras, archivos de papel tales como estados de cuenta bancarios o de tarjetas de crédito, pasaportes, tarjetas de Seguro Social, estados financieros, certificados de nacimiento y cualquier otro documento con información personal identificable. Siempre esté consciente de quién tiene acceso, como personas que trabajan en su hogar o trabajadores de contratistas—y hasta miembros de la familia. 
  4. Revise sus reportes de crédito temprano y a menudo. Recuerde revisar su crédito por lo menos una vez al año. Usted puede solicitar un reporte de crédito gratuito una vez cada 12 meses de cada una de las compañías nacionales de reporte de crédito: Equifax, Experian y TransUnion en www.annualcreditreport.com. Investigue actividades sospechosas, repórtelas a las partes correspondientes [enlace a Yo podría ser una víctima] y manténgase al corriente hasta que el asunto haya sido resuelto. 
  5. Mantenga seguro su número de Seguro Social. Un número de Seguro Social (SSN) y una dirección pueden ser piezas importantes para establecer cuentas fraudulentas y para establecer crédito a nombre de otra persona. Nunca lleve su SSN o su tarjeta en su billetera o bolso, a menos que sea absolutamente necesario, y nunca le dé su número a nadie que usted no conozca o en quien usted no confíe. Proporcione su SSN solo cuando sea requerido, y si alguna organización, compañía o proveedor de servicios médicos intenta usar su SSN como medida de identificación, pídales que no lo hagan. (De hecho, muchas leyes previenen esto.)

 

Recursos adicionales de reporte y prevención de fraude

Visite los siguientes sitios en Internet para instrucciones detalladas diseñadas para documentar y dificultar actividades fraudulentas pasadas, actuales o futuras. Tienen grandes recursos sobre cómo prevenir tipos específicos de fraude, incluyendo correo electrónico, tarjeta de crédito, estafas de correos electrónicos de suplantación de identidad y más:

 

Las múltiples caras del fraude

El fraude se da de muchas formas. A continuación se presentan los detalles de siete estafas populares.

Alerta de sospecha de estafa por teléfono 
 Robo de identidad usado para establecer un servicio fraudulento

 

La estafa de la electricidad barata

 

Alerta de correo electrónico sospechoso

 

Fraude de puerta en puerta 

 

Fraude de inscripción en línea 

 

Estafa de cambio de proveedor